Les Nouvelles Editions Oswald
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Henry Rider Haggard - La vierge du soleil

HENRY RIDER HAGGARD
La vierge du soleil

Titre Original : Virgin of the Sun
Date de parution originale : 1921
Fantastique - SF - Aventure n° : 92
Date de parution chez Néo : Octobre 1983
Traducteur : Arlette Rosenblum
Nombre de pages : 304
Couverture : Jean-Michel Nicollet
A la fin du XIV° siècle, Hubert de Hastings vient de perdre son épouse le jour même de son mariage, cependant qu'il a offensé gravement le roi Richard II. Il n'a plus pour issue que la mort dans laquelle il croît pouvoir trouver la paix de son cœur ou l'exil, s'il veut échapper au destin que lui réserve le roi. Mais la mort ne vient pas et, grâce au mystérieux vagabond qu'il a, un jour, sauvé des griffes d'une bande de misérables, il parviendra sain et sauf sur les rivages du lointain pays Inca, une terre inconnue dans un continent que l'homme blanc n'a encore jamais foulé. Sauvé des eaux par la belle princesse Quilla qui le reçoit comme le dieu de la mer, il apprend alors que son compagnon est un prince, héritier spolié d'un immense royaume. Entre son amitié pour le prince et son amour pour Quilla, Hubert de Hastings devra encore vaincre bien des obstacles avant que sa passion merveilleuse et sans cesse menacée puisse trouver sa juste récompense. Dans le fracas des batailles, au milieu des cérémonies étranges et grandioses d'une civilisation aujourd'hui disparue, ces deux héros, frère et sœur d'Allan Quatermain et de Aycha (She), conduisent, sous la plume magique du grand romancier anglais, une œuvre qui est à la fois une vaste épopée et un radieux roman d'amour.

Né en 1856 et mort en 1925, Henry Rider Haggard, ami intime de Kipling, fut l'un des principaux représentants de l'âge d'or du roman d'aventures en Angleterre. Economiste, il collabora au Colonial Office. Il était également technicien des questions agricoles et juriste. Mais il est d'abord pour nous un très grand romancier qui sut mêler, dans tous ses romans, fantastique et aventure, ésotérisme et érotisme, pour constituer une œuvre impérissable dont une grande partie reste à traduire. De ses deux principaux cycles romanesques, le Cycle d'Allan Quatermain et le Cycle de She, le second a été intégralement publié dans cette même collection : She (2 volumes), Aycha, La fille de la Sagesse et Aycha et Allan (2 volumes). Quant à Allan Quatermain, on le voit apparaître dans le quatrième volume du Cycle de She et il est le héros de 18 volumes du Cycle d'Allan Quatermain dont 14 restent à traduire, puisque celui qui porte le titre du héros du cycle, Allan Quatermain, paraîtra le mois prochain, pour la première fois en France, dans cette même collection qui a déjà publié La fleur sacrée, Les mines du roi Salomon et Aycha et Allan qui appartient aux deux cycles. Rappelons enfin que figure également dans cette collection Le peuple du brouillard qui, pour n'appartenir à aucun des deux cycles, n'en est pas moins un passionnant roman d'aventures fantastiques. Henry Miller, Jacques Bergier. Francis Lacassin, entre autres, ont dit toute l'admiration qu'ils portaient à l'immortel créateur de She.


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