Les Nouvelles Editions Oswald
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Roy Vickers - L'ennemi intime

ROY VICKERS
L'ennemi intime

Titre Original : Department Of Dead Ends / 2
Le miroir obscur n° : 47
Date de parution chez Néo : 1982
Nombre de pages : 212
Couverture : Jean-Claude Claeys
1 - Ellery QUEEN, Préface
2 - L'Araignée dans son nid (The Cosy Nook murder)
3 - Le Cilice (The Hair Shirt)
4 - L'Ennemi intime (The Man with the Sneer)
5 - Un agent immobilier sentimental (A Sentimental House Agent)
6 - Spéculations (The Man who Played the Market)
7 - Coffré (The Nine Pound Murder)
8 - La Poudre aux yeux (The Patchwork Murder)

En 1912, Austin Freeman révolutionna le genre policier en publiant des histoires où la question n'était plus : « Qui a tué ? » mais où le coupable était présenté dès les premières pages et dans lesquelles la question devenait donc : « Se fera-t-il prendre et comment ? ».

Selon Ellerv Queen : « Parmi les auteurs contemporains de nouvelles policières, le plus brillant représentant de cette école est Roy Vickers. Chacune de ses histoires révèle complètement tout l'arrière-plan, la situation, les caractères des personnages, le mobile et le modus operandi du crime lui-même. Et, dans chaque histoire, un seul indice — tout à fait futile et n'ayant apparemment aucun rapport avec le crime — traîne dans les dossiers du Service des Affaires Classées. Vous vous demanderez comment ce service de Scotland Yard, si lent à se mouvoir, si lourd, mais à la mémoire éléphantesque, parviendra à découvrir un véritable crime parfait grâce à un indice aussi mince. Mais il y réussit cependant chaque fois... Si vous n'avez jamais lu une histoire du »Service des Affaires Classées« , je vous envie pour cette première lecture : vous frappez à la porte qui va s'ouvrir sur un trésor, vous allez être mêlés aux crimes les plus mémorables jamais perpétrés sur le papier. »

Il y a vingt-deux ans, exactement en 1960, le Club du Livre Policier publiait en France, avec la préface d'Ellery Queen que nous reproduisons aujourd'hui, un monumental volume de l'écrivain policier anglais Roy Vickers sous le titre Service des Affaires Classées. Ce fut, pour les amateurs exigeants de ce club, une révélation. Depuis longtemps épuisé, ce livre, chef-d'œuvre absolu de la littérature policière, devait être réédité. C'est ce qui va être fait dans la collection Le miroir obscur, en quatre volumes. Afin de faciliter l'accès à cet ensemble, nous avons donné à chacun le titre d'une des nouvelles les plus significatives du volume et, en sous-titre, Service des Affaires Classées, tome 1, 2, 3 et 4.

Un tel art du suspense se dégage de chaque histoire que l'ensemble se dévore avec avidité. Pour ceux qui ont eu le bonheur de voir à la télévision les courts métrages policiers d'Alfred Hitchcock, toutes ces histoires procureront un plaisir au moins aussi complet. Quant aux autres, il leur reste films et histoires à découvrir. Quelle chance !