Les Nouvelles Editions Oswald
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Alfred Kubin - L'autre côté
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ALFRED KUBIN
L'autre côté

Titre Original : Die andere Seite
Date de parution originale : 1909
Fantastique - SF - Aventure n° : 91
Date de parution chez Néo : Octobre 1983
Traducteur : Robert Valançay
Nombre de pages : 260
Couverture : Jean-Michel Nicollet
Le narrateur reçoit un jour la visite d'un messager qui lui est envoyé par un de ses anciens condisciples, Claus Patera qui, devenu fabuleusement riche, a fondé, en Asie, l'Empire du rêve. Par cet envoyé, Patera le prie de s'y installer. Il décide de tenter le voyage et, aussitôt franchie la frontière qui garde l'empire, il découvre un autre monde et, en particulier, Perle, la capitale. Ici quelque chose d'impalpable plane, qui rend êtres et choses différents. Un château domine Perle, mais le narrateur cherche vainement à y rencontrer Patera. Les habitants se livrent à d'étranges cultes et la ville repose sur d'inquiétants souterrains. Peu à peu l'atmosphère de la ville vous ronge. De grands bouleversements se préparent... Mais il est impossible d'en dire plus sans déflorer ce livre foisonnant, d'une richesse inouïe, et qui, écrit au cours d'une illumination qui se poursuivit durant douze semaines, constitue l'une des œuvres les plus étranges, non seulement de la littérature fantastique contemporaine, mais de toute la littérature allemande.

Né en Bohême (Autriche) en 1877, Alfred Kubin est mort à Zwickledt en 1959. Après des études à l'Ecole des Beaux-Arts de Salzbourg, il consacre plusieurs années à l'apprentissage de la photographie avant de découvrir, dans les oeuvres de Beardsley, Max Klinger et Odilon Redon, la gravure. Il expose ses dessins pour la première fois en 1902. Après divers voyages en France et en Italie, il s'installe en Haute-Autriche, où il demeurera jusqu'à sa mort. Devenu un des plus célèbres graveurs et dessinateurs de son époque, il publiera un seul ouvrage, L'autre côté. Nourri qu'il était de Poe et d'Hoffmann, la littérature se conçoit pour lui comme une plongée dans l'inconscient. Ce livre unique s'inscrit dans le renouveau de la littérature fantastique allemande du début du siècle, renouveau incarné par Meyrink, Ewers et Strobl. Le livre eut plusieurs éditions en langue allemande et les dessins qui éclairent celle-ci appartiennent aux illustrations que Kubin avait lui-même réalisées pour L'autre côté. Le livre a été traduit pratiquement dans toutes les langues du monde.