Les Nouvelles Editions Oswald
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Donald Wandrei - Cimetière de l'effroi
DONALD WANDREI
Cimetière de l'effroi

Titre Original : The Web of Easter Island
Date de parution originale : 1948
Fantastique - SF - Aventure n° : 28
Date de parution chez Néo : 1981
Traducteur : Benoît Becker
Nombre de pages : 196
Couverture : Jean-Michel Nicollet
Une mystérieuse statuette verte, découverte dans le cimetière d'Isling, Angleterre, semble à l'origine de morts inexplicables autant qu'horribles : le petit Willy Grant, ses parents... Puis un accident ferroviaire, une catastrophe en mer... des morts encore, des suicides annonçant un cataclysme imminent, le retour d'entités terrifiantes. L'aventure commence pour Carter Graham, archéologue et anthropologue, habitué aux hauts lieux du mystère et de l'inconnu. Son enquête le conduira de Stonehenge à la légendaire Ile de Pâques où il trouvera la solution de l'énigme. Plongé au cœur de l'épouvante, il fait alors un prodigieux bond dans le futur, victime d'un diabolique piège temporel... Qui est le Gardien du Sceau, quelle est cette colonne verdâtre, source de mystérieuses énergies... quel est le Secret des Secrets... qui sont ces Titans dont le retour sur Terre semble imminent, « lorsque les étoiles seront en place »... ? Autant de questions et d'énigmes qui font de ce livre un très grand roman fantastique, d'angoisse et d'horreur... dans un climat lovecraftien ! D'ailleurs Lovecraft lui-même déclarait : « Je pense que vous aimerez le roman de Wandrei... tout particulièrement la seconde moitié, d'une poésie cosmique, dont certains chapitres atteignent des sommets nouveaux dans l'horreur... »

Né en 1908, ami et correspondant de Lovecraft. Donald (Howard) Wandrei fait très tôt partie du « Lovecraft's Circle » ou cercle lovecraftien (Derleth, Bloch, Frank Belknap Long. C.A. Smith. Howard, R.H. Keller, Henry Kuttner, etc.). Il publie des nouvelles de fantastique et de science-fiction dans des revues spécialisées comme « Weird Tales », « Argosy » et « Astounding Stories ». Ses maîtres avoués sont Poe et Bierce, Lovecraft bien sûr et C.A. Smith. En 1939, deux ans après la mort du « maître », il fonde avec August Derleth « Arkham House », la mythique maison d'édition qui entreprend la publication des œuvres de Lovecraft et d'autres grands auteurs fantastiques de ce siècle. II est à l'origine de la publication de la correspondance de Lovecraft. A la mort de Derleth, en 1971, il reprend le flambeau et assure seul la direction d'« Arkham House », où a été publiée la majeure partie de son œuvre (Dark Odyssey, Strange Harvest, Colossus, Time Burial, Poems for Midnight). En France Cimetière de l'effroi fut, en 1954, le n° 1 de la mythique collection « Angoisse » des éditions Fleuve Noir. Réédité en 1974 par Marabout (qui publièrent également un recueil de nouvelles de Wandrei L'œil et le doigt), il était a nouveau depuis longtemps introuvable et il était nécessaire de faire redécouvrir aux nouvelles générations ce très grand texte fantastique dont Clark Ashton Smith a écrit : « Ses prémisses, son déroulement et ses implications en font l'un des romans les plus étourdissants de la littérature fantastique. Entièrement original dans son style et dans sa conception, il me semble digne de figurer auprès des chefs-d'œuvre de Lovecraft. »