Les Nouvelles Editions Oswald
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Gérard Klein - Le Gambit des étoiles

GÉRARD KLEIN
Le Gambit des étoiles

Date de parution originale : 1958
Fantastique - SF - Aventure n° : 17
Date de parution chez Néo : 1980
Nombre de pages : 216
Couverture : Jean-Michel Nicollet
La « GALAXIE HUMAINE » — en dépit de son nom présomptueux — n'était encore qu'une minuscule île de vie dans l'immense océan de la lumière. Cependant son grand rêve était de faire coïncider ses frontières avec les contours spirales de la galaxie stellaire. Jerg Arlan s'inquiétait peu de la gloire ultime de l'Homme et des ennemis ou des amis qui pouvaient le guetter ou l'attendre en quelque lointain repli de l'espace. Pourtant la galaxie humaine en fit son ambassadeur, l'envoya — contre son gré — explorer le centre de la galaxie stellaire. Car là-bas s'étendait une région inquiétante, moyeu de la grande roue d'étoiles, espace multiple où se perdaient les expéditions, où s'accomplissaient d'étranges desseins, où se trouvaient peut-être les solutions de problèmes immémoriaux. Là, sur des étoiles mortes, avaient été édifiées, en des temps oubliés, par une race plus ancienne que l'Homme, de vastes citadelles noires qui étaient comme autant de cases d'un échiquier dans l'espace. Échiquier sur lequel Jerg Arlan allait engager la dernière phase de la lutte : le Gambit des étoiles.

Gérard Klein, né en 1937, fut considéré, quand il publia à 18 ans ses premières nouvelles dans la revue Fiction, comme le jeune prodige de la science-fiction française. Il a publié par la suite une œuvre importante : des romans comme Le sceptre du hasard, Le temps n'a pas d'odeur, Les seigneurs de la guerre et surtout de nombreuses nouvelles dont certaines ont été groupées en recueil comme Les perles du temps ou Un chant de pierre. Un volume, établi et présenté par Michel Jeury, vient de lui être consacré dans la série « Le livre d'or de la Science-Fiction » édité par Presses-Pocket. Le Gambit des étoiles est son premier roman. Il fut d'abord publié par Hachette dans la prestigieuse collection « Le Rayon Fantastique » en 1958. Nous le rééditons aujourd'hui dans une version mise au point et augmentée d'une préface inédite de l'auteur où il situe ce livre dans l'ensemble de son œuvre.